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智能手机教父沉寂三年后放大招!XR眼镜挑战HTC,头号玩家要来了?
作者:念往昔    发布于:2020-07-25 16:21:56    文字:【】【】【
摘要:近期的VR/AR市场话题不断,谷歌的母公司Alphabet要买下加拿大智能眼镜制造商North,苹
  近期的VR/AR市场话题不断,谷歌的母公司Alphabet要买下加拿大智能眼镜制造商North,苹果的新专利也展示出Apple Glass新镜片具备“自动对焦人眼”功能,成为近视群体的福音。   种种现状表明科技巨头们始终没有停止过对VR/AR技术的探索,但到目前为止,业内真正算得上是“爆品”的VR/AR产品依旧屈指可数。2015年3月HTC推出的VR头显HTC Vive至今还作为VR头显体验的标杆式产品存在。   戏剧性的是,在HTC Vive产品推出不久后,一位在HTC任职了近20年的老将,也是HTC的CEO周永明选择了离开这家公司。周永明有台湾智能手机教父之称,曾经打造过多款HTC经典手机。在离开HTC之后,这位科技界的“老兵”很快开始了自己在VR领域的创业探索。   周永明在2017年成立了XRSpace公司,开始研发社交VR头显。三年过去,这家由HTC前CEO创办的公司究竟搞出了什么名堂?近期在一场台湾的记者会上,周永明亲自揭晓了答案。   周永明说将于第三季度推出VR头显XRSpace Mova,这款价值599美元的设备支持5G和手部追踪,将与名为Manova的虚拟平台集成。   憋了三年大招,这家新的VR创企的新VR头显到底与如今市面上的其他产品有何不同?XRSpace Mova是否能从产品出发打造出一种新的VR玩法?让我们来起底XRSpace的新VR头显有何特殊之处。   XRSpace Mova有亮橙和白色两种配色,外形与Oculus Quest和HTC Vive Focus相似,像一副滑雪护目镜,并且前端还有立体声摄像头。据周永明称这款产品是目前世界上最小、最轻的独立VR头显,也可将它看做是XR头显。   说起VR和AR想必大家都不会陌生,但提起XR,大多数人想起的则是苹果公司的手机。但今天我们谈的不是手机,而是扩展现实——XR科技。   简单来说,XR就是VR(虚拟现实)AR(增强现实)、MR(混合现实)三者的集合,因此也有人将XR定义为由计算机图形和可穿戴设备生成的所有真实和虚拟的环境。   尽管VR和AR仍旧可以吸引用户,但是2020年新冠肺炎疫情爆发迫使人们待在家里,使人们不得已使用远程视频会议平台进行工作和社交。   而HTC前CEO周永明带领XRSpace团队,推出了一款名为XRSpace Mova的新型社交媒体和VR头显,联合一个名为Manova的配套社交媒体和娱乐平台,为人们提供一个自如的虚拟世界。   周永明创造XRSpace Mova项目的历程可谓神秘。他曾在HTC担任CEO近10年,并于2015年离开HTC。HTC Vive此前算得上是VR头显界的“人气王”,周永明也曾是Vive的开发功臣之一,Vive的相关工作也是由他亲自操刀。   在周永明离职后,业内传出一个令人震惊的消息,HTC将Vive业务拆分,成立新的子公司独立运营。业界推测Vive被拆分与周永明的离职有一定关系。周永明在离开HTC后出任了数字王国(Digital Domain)的执行董事。   成立于1992年的数字王国是一家好莱坞影视特效公司,最早由大导演詹姆斯?卡梅隆成立,后来被曾拍摄过《变形金刚》的导演迈克尔?贝收购。2011年11月数字王国在纽交所上市,市值达到3亿美元,不过由于过度扩张致现金流紧张,2012年就申请了破产。   破产后,数字王国已然很受欢迎,不仅获得了多个奥斯卡视觉特效奖,还曾被北京小马奔腾,联合印度媒体巨头“信实媒体”共同出资3020万美元收购。   经历几番波折,香港上市公司奥亮集团于2013年3月,以3.92亿港元收购小马奔腾所拥有的70%股份,随后12月份便更名为数字王国集团有限公司。现数字王国总部位于香港。   目前,数字王国的业务集中于视觉特效、虚拟人业务以及虚拟现实业务。2013年的周杰伦演唱会上,虚拟图像“邓丽君穿越时空210秒”与周杰伦同台的场景很多人都还历历在目,而“邓丽君”的虚拟人形象就是数字王国塑造出来的。   在2017年,周永明成立了XRSpace公司,一脚迈入数字王国的核心领域——VR。而此后鲜有关于XRSpace的报道,因此也很少有人知道这家公司真正在做什么。   仅有的信息只包括,这家公司在开发虚拟现实输入设备,比如磁性追踪器和数据手套,并致力于研究如何使虚拟现实系统具备实用性并且价格低廉。此外,周永明说,许多企业都是先定下以PC为基础,才去打造VR体验,但 XRSpace Mova希望改变这一点。   在去年的2月27日,周永明带着他的新公司XRSpace亮相2019年MWC(世界移动大会),并宣布将推出全新的5G VR解决方案。   而后,在今年的5月26日,周永明联手前LINE台湾区总经理陶韵智,召开了一场国际记者会,推出了自家打造的VR头显XRSpace Mova和社交平台XRSpace Manova。   这是XRSpace在成立三年后推出的首款面向大众消费市场的,可支持5G的VR装置,不仅如此,其配套的平台和软件都是XRSpace公司自己打造。就像电影《头号玩家》中呈现出的《绿洲》游戏一样,XRSpace为用户提供了一个平台,可以身临其境进行虚拟社交。   据台湾媒体《数位时代》报道称,XRSpace的负责人说,现有的虚拟社交平台设计得都太卡通,并且人物呈现不够完整,而他们创建的社交媒体娱乐平台MANOVA主打“拟真”,只要拍摄一张照片,系统就会“捏”出一个很像自己的分身,如果用户不满意,还可以对这个分身进行自主调整。   陶韵智说:“我们将把虚拟平台中人类的互动和交流,提升至文本、表情符号和2D视频之外的新水平。我们可以在产品中提供给人类亲切感,并帮助他们适应这个全新的世界。”   以往的VR产品推出后很少有个人的消费者会购买,而周永明点出VR发展缓慢的两个原因:其一在于硬件上,装置过于精密,操作不方便导致消费者不知道该怎么用;其二在于内容上,匮乏平淡且不够有趣。   而针对这两个问题,周永明在自家公司打造的VR眼镜MOVA中着重解决的就是“使用难易度”的问题,并尽力让操作更直观。   因此MOVA没有搭配任何需要手握的控制器,也不需要进行前期复杂的校对过程,用户只要一戴上眼镜,就可以马上进入虚拟世界,通过双手根据情境比划出不同手势,就可以进行各项操作。   只有470克重的MOVA搭载了由华晶科打造的两颗普通镜头、一颗深度感测镜头。用户只需要伸出食指点一下,就能进行“选取”和“确认”的操作。此外,通过不同手势,用户还可以跟虚拟世界中的人物“握手”“击掌”,还可以在虚拟世界中“抓取物品”“鼓掌”“投篮”“射飞镖”……与此同时,XRSpace还提供了一个游戏手柄供用户玩游戏使用。   Mova不仅支持手势检测功能,还支持5G、LTE和Wi-Fi连接。XRSpace公司还开发了专有的扫描技术,这一技术使用光学传感器进行空间扫描,以此来将实体地点转换到虚拟世界之中。   例如XRSpace和永庆房屋合作,能够将实体房屋有效转换成可自由移动的虚拟场景,让看房客户和房产中介能在短时间内“走”入多间房屋参观讨论。而与弋果美语的合作,则计划可以带领孩子沉浸在不同的场景中体验VR沉浸式学习。   值得注意的是,XRSpace虽然强调Mova是全球首款支持5G的VR眼镜,但是搭载的却是高通在2018年推出的S845处理器,而不是高通第一款支持5G的S855。XRSpcae官方表示,他们正在和高通一起商讨解决方案,具体细节还不能公开。   此外,Mova还配有6G内存和4600mAh电池。而Mova的2880 x 1440显示屏有90Hz的刷新率、高达702DPI的像素密度以及更小的显示面板。这些技术配置均远高于竞争对手。   XRSpace跳脱了以往应用程序的概念,直接打造出VR社交实境平台。戴上XRSpace Mova的头显,用户就可以进入这个虚拟世界进行社交和工作。每个人都会有一个“风格化且逼真的全身虚拟人形象”。   其内置的Manova是一个侧重于VR社交的虚拟空间,人们可以在公共或私人空间中活动,空间中还包含有用户独有的虚拟住宅、个人影院等场所。   此外,平台中还有其他厂商提供的专属场景,例如MagicLOHAS空间则是为虚拟健身和健康设计的。它不仅包括社交场所,还能让用户在其中散步、骑自行车、跳舞、练瑜伽还能上太极课。XRSpace与包括体育、瑜伽、冥想、医疗等多领域的专家合作,共同推出有趣而有益的交互内容。   在这个平台中,摄像机甚至可以追踪到用户腿部,用户可以和远在千里之外的朋友踢球、投篮、掷飞镖。还可以通过用食指在空中点击来切换镜头,实现瞬间移动。   在这个平台中呈现出的逼真的虚拟人图像、高质量的皮肤纹理、基于AI塑造的自然的面部表情和肢体动作都是来自于周永明数字王国特效工作室。   周永明希望用户在这个虚拟世界中与家人和朋友见面时,或是参加会议和课程时,都能保持同样的“数字自我”。   有了这样的一个私人空间,用户就可以在虚拟的家里、会议室、教室、电影院甚至私人海滩与家人朋友见面。在这些场景中,人们依旧可以看视频、玩游戏甚至谈恋爱。   通过“空间扫描”功能,用户可以扫描一个物理房间,并把它转化为一个虚拟空间。用户只需在屋内走动,让头显的前置光学传感器感知周围环境并完成房间建设,用户可以在邀请人们来做客之前先装饰一下这个虚拟房间。   剩下的公共空间基本就是音乐、VR视频和VR游戏的入口。音乐部分将由运营商设计,而视频方面来自AirPano、Insta360、数字王国和各种本地的合作伙伴。此外,XRSpace还与当地的一支棒球队合作,将实时信号整合到Manova的虚拟体育场中。   在VR游戏方面,最著名的是Resolution games的《愤怒的小鸟》和钓鱼游戏《Bait!》。此外,Futuretown还推出了迷你高尔夫游戏《Cloudlands 2》和射击游戏《A-10 VR》。   目前XRSpace已确定合作的厂商,除了最重要的电信代表中华电信外,在各模块都吸引了众多合作伙伴构建内容以提供给用户。   在游戏方面,Oculus Quest和HTC Vive Focus较为相似。XRSpace已经与AirPano,Insta360、Resolution Games、Magic Horizons、Digital Domain、Iconic Engine、iStaging和Futuretown等合作伙伴签署了协议。   他们不仅将从事游戏业务,而且还将从事教育和工作工具的开发,XRSpace还承诺将其API供给其他合作伙伴构建自己的内容。   在包括教育、娱乐等生态系统构建方面,XRSpace找来众多的合作伙伴,包括东森集团、空中英语教室、永庆房产集团、味全龙、三贝德数字文创集团、亚洲教育大平台、弋果美语、风潮音乐、MagicLOHAS、Klook客路、必扬实境、studio2等,以提供各种服务和用户体验。   为了支持虚拟房间的功能,XRSpace与台湾最大的房地产公司之一的永川房地产签约,并将在第三季度推出VR房景之旅。   此外,XRSpace还与家具零售商和旅行社合作,用户可以通过这个平台在购买家具前预览想要购买的商品,还可以在旅行前先进行“预先体验”。   与如此多种类不同内容的厂商合作,XRSpace塑造了一个多样化的平台,由此可见周永明发力进入台湾市场的决心。   XRSpace Mova是一款可以独立使用的设备,周永明说希望可以通过XRSpace的产品改变许多企业打造以PC端为基础,打造VR设备的原始观念。   但据数据统计资源网站statista统计,2019年全球VR装置市场占有率排名中,索尼的PlayStation VR排名第一,Oculus排名第二,可见其竞争对手实力强劲。   此外,XRSpace Mova 599美元的售价相对于其他品牌的VR产品高,消费者究竟会不会为这款“虚拟空间”买单?这个价位对于个人消费者来说需要“狠狠心”才能决定是否购买。

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